Un malabar dans mon aquarium!

Certains aquariophiles arrivent paniqués sur les forums et les groupes Facebook parce que leur sol est colonisé par des tâches d’un vert fluo, voir pire, du rose ou du violet flashy!

Le diagnostique généralement donné à ces personnes est assez négatif, ils auraient des cyanobactéries! Si vous êtes aquariophile, vous avez sans doute eu un frisson rien qu’en entendant ce mot. Rassurez vous aucune cyanobactérie ne peut survivre dans les profondeur de votre substrat et cela pour deux raisons. La première est qu’il y fait vachement sombre, trop sombre pour faire de la photosynthèse classique. La deuxième c’est qu’il n’y a que peu ou pas d’oxygène passé les premiers milimètres de sable, seuls peuvent y survivre les organismes anaérobies strictes ou aérotolérants.

Une colonie de bactéries vertes non sulfureuses surmontant une colonie de bactéries pourpres à droite de l’image, dans le sable. Deux autres colonies de bactéries pourpres sont visibles à gauche, toujours dans le sable. Anaïs Fabret tous droits réservés.

Ce sont des bactéries anaérobies dites vertes ou pourpres, sulfureuses ou non sulfureuses. Ces bactéries sont capables de faire de la photosynthèse mais en utilisant très peu de lumière, c’est pour ça que l’on peut en trouver dans le fond des lacs… Ou sous le sable des aquariums. Elles poussent lentement mais sont extrêmement efficaces, capables de tirer profit d’un seul photon par jour (!!!). Leur couleur est due à la présence de bactériochlorophylle, une molécule proche de la chlorophylle mais fonctionnant sans oxygène, mais aussi à des caroténoïdes qui permet à la bactériochlorophylle de fonctionner avec moins de lumière, ou de la lumière de nature différente. Ainsi certaines bactéries pourpres du fond océanique font de la photosynthèse dans le noir absolut en absorbant les rayons infrarouges émis par les fumeurs noirs.

Un patchwork de bactéries vertes et rouges dans une colonne de Vinogradsky. Crédit: kOchstudiO

La suite sera un peu coton pour les chimiophobes, alors tl;dr: c’est pas dangereux, c’est même utile!

Comme les plantes et cyanobactéries, elles fixent le CO2 pour produire des sucres mais au lieu d’utiliser de l’eau (H2O) comme donneur d’électrons et relâcher du dioxygène (O2), un poison violent pour leur écosystème elles utilisent de l’hydrogène sulfuré (H2S) ou plus rarement du thiosulfate (S2O32-) pour les bactéries sulfureuses ou du dihydrogène (H2) pour les bactéries non sulfureuses ou plus rarement des molécules organiques, des ions métalliques ou des nitrites. Elles relâchent essentiellement du soufre élémentaire (S) ou des électrons dans leur environnement.

Des bactéries vertes non sulfureuses. Amandine Rossignol tous droits réservés.

Elles transforment donc des molécules toxiques pour les organismes aérobies (H2S) en soufre élémentaire. Ce soufre est très rapidement oxydé en ion sulfate (H2SO42-). Cet ion va réagir avec le premier métal de transition qu’il va croiser dans l’eau, généralement du fer, pour former du sulfate ferrique. Celui-ci étant insoluble dans l’eau, il va immédiatement précipiter sur le décor, les vitres et la coquille des Melanoïdes. Si vous avez, au-dessus du sable, une trace brune le long de la vitre, vous avez probablement des bactéries sulfureuses dans votre substrat même si vous ne les voyez pas.

Ces traces sombres très coriaces ne sont pas des diatomées!

Alors d’accord, ce n’est pas dangereux et c’est même utile, mais qu’est-ce que cela dit sur votre bac? S’il n’y a pas de traces sombres le long des vitres, cela veut dire que le substrat est suffisamment aéré, assez riche en oxygène pour être toxique pour les bactéries sulfureuses, et surtout pour les bactéries anaérobies qui produisent l’hydrogène sulfuré dont elles vous débarrassent! Les bactéries vertes ou pourpres non sulfureuses elles supportent un faible taux d’oxygène et poussent quand même, colorant parfois le sable le long des vitres.

Des bactéries vertes non sulfureuses. Amandine Rossignol tous droits réservés.

Et si traces sombres il y a le long des vitres, pas de panique non plus. Une méthode efficace pour bien aérer et oxygéner un sol, c’est d’en diminuer la hauteur, d’avoir des escargots fouisseurs comme les Melanoïdes et des plantes à racines et rhizome traçant comme les Cryptocoryne ou les Hydrocotyle, ou encore des plantes dont la tige émerge hors de l’eau comme une grande Hygrophylla qui pompent activement de l’air dans le sol. Mais ce n’est pas toujours efficace et certains sols restent anaérobies malgré nos attentions. Ce n’est pas un problème si les traces sombres apparaissent lentement car aucun composé toxique n’est relâché dans l’eau et le sol fait correctement son travail de recyclage. Mais attention si les traces apparaissent brutalement, en quelques heures! Cela veut dire qu’une grande quantité de matière est en train d’être dégradée et que le sol manque cruellement d’oxygène. Les bactéries vertes et pourpres ne sont alors pas forcement en mesure de dégrader l’hydrogène sulfuré et l’eau peut prendre une odeur caractéristique d’œuf pourri! Il faut alors installer d’urgence une aération avant que l’aquarium ne soit totalement privé d’oxygène, mais dans un bac planté cela a très peu de chances d’arriver.

Des bactéries vertes non sulfureuses. Amandine Rossignol tous droits réservés.

Pourquoi est-ce que je vous parle de ces bactéries aujourd’hui? Parce qu’une petite bactérie que je n’avais pas vu depuis des années vient de montrer son nez le long de la vitre, une bactérie pourpre sulfureuse d’une belle couleur rose entourée d’une coquille de soufre solide qu’elle a sécrété en poussant. Sur la photo que j’ai prise, on peut facilement voir une bactérie verte non sulfureuse en vert vif, une autre bactérie verte ou pourpre, difficile à dire vu qu’elle est très sombre, ainsi que le petit malabar rose vif de la bactérie pourpre! Depuis des années la trace sombre du sulfate ferrique m’indique qu’il a bien des bactéries sulfureuses dans mon aquarium, mais c’est la première fois d’une colonie me fait coucou le long de la vitre!

Trois bactéries phototrophes pour le prix d’une avec même du soufre élémentaire!

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